ハワイ留学カウンセラー

留学エージェントの選び方

どうやってエージェントを選ぶ?

短期・長期を合わせると留学経験がある人は少なくありません。
そのうちほとんどの人がエージェントを介して留学を実現しています。

初めてだらけの留学は不安なことも多く、大きなお金を投資することになる海外留学において、現地に詳しくビザのサポートも行ってくれるエージェントは心強い味方です。

「エージェントは利用した方がいいの?」というご質問をよく受けますが、利用することのメリットは非常に多く、複数の語学学校から希望の学校を見つける上で非常に効率的な方法です。

ここで重要なのは、「どのエージェントにサポートをお願いするか」ということです。
エージェントを利用することはとても便利なことですが、自分の需要にあったサービスをしっかりと選ばなければ、結果的に納得のいかない費用が膨らんでしまうことになります。

なぜでしょう?

まず一口にエージェントと言っても料金やサービスは様々です。興味を持ったらネットで検索される方がほとんどでしょう。

家でふと海外について、留学についてインターネットで検索してみます。たくさん検索にかかる留学というワードやエージェントの広告の中から一つを選ぶのは大変な作業です。どこも同じなのかなと思ってしまいがちですが、それぞれのエージェントはそれぞれのサポート方法、料金設定で留学を案内しています。中には個々のオプションに手数料が発生する場合もあり、結果思ったよりも留学費用が高くなってしまうという場合があるのです。

あまりよく調べずに決めてしまうと、自分には必要のないサポートに対しての料金が発生していたということにもなりかねず、納得のいかない出費に繋がってしまいます。



私もハワイ留学を経験しました

実際に私も語学留学する際にはあまりエージェントを慎重に選ばずに、ネット検索をして一番初めに目についたところにお願いしました。最初の留学体験です。手厚いサービスではありましたが、必要経費だと私が思っていたものは、今思えば節約が出来たお金でした。

本当に自分に必要なサポートは何か、自分でも出来ることは何なのか、何も分からないまま全てをお願いし、せっかくコツコツ貯めた資金を留学実現の前に使ってしまったのです。今考えるとあと数ヶ月は滞在出来たであろう大金をサポート料としてエージェントに支払いました。

そして学んだ私は金額重視、節約重視で二回目の留学を実現しようと決めました。とにかく安いエージェントを見つけ、最低限の費用しか払わずに留学しようと思っていました。

もちろん費用を抑える目的でサービスを吟味した分、自分でやるべき作業が増えることは覚悟していましたが、ほぼ一人で手続きをしているのと同じ状況の中で、難易度の高いビザに挑戦することは思った以上の労力でした。完全にナイーブになっている私にとって、先行きが不安でしかなく、本当に誰に何を聞けばいいのかもわからない状態でした。

仕方がありません。節約した結果です。初めに郵送で送られてきた、ホッチキス止めにされたA4のビザ取得ガイドラインだけが私の留学実現への鍵でした。



安さをとるか、大金を払ったという安心感をとるか

安さ重視でエージェントを選んだ私は滞在する家も自分自身で見つけ、交渉する形でした。教えられた英語のサイトで探し、国際電話で交渉。現地にいる訳では無いので前途多難な上、大切な契約内容のメールは英語でのやり取りです。海外からの問い合わせだと騙す人もいるから気をつけてねと言われ、不安でしかありませんでした。

気になることをエージェントに質問しても回答は至ってシンプルなもので、不安は拭えませんでした。安い手配料で営業しているエージェントはたくさんの顧客を抱えます。顧客をたくさん取らなければ利益になりません。経費を削減するためにスタッフを多く抱えないエージェントもあります。ひとりひとりの顧客と向き合う時間は必然的に少なくなってしまうのです。

手配料が安いエージェントは授業料のバックマージンだけが利益の中心になります。そのため、なるべくたくさんの生徒さんをバンバン入学させていく量産型のビジネスです。エージェントに対してあまり良いイメージを持っていないという方のお話も耳にしてきました。

その原因として、このようなエージェントの仕組みが背景にあり、クライアントの希望を聞きつつも、バックマージンが高い学校を優先的に薦めるということが普通に行われて来たからだと思います。勧誘も多く、本来望む形で渡米出来なかったという話も聞きます。これは私自身も実際に感じた印象でした。



一緒に悩んで、一緒に不安を解決してくれるパートナー

今こうしている間も、不安や経済的な問題で留学を諦めてしまっている人が居るとしたら。

「私が望んでいたような留学パートナーを自分でやってみる。」

たくさんの疑問に打ち当たった結果、私はこの結論にたどり着きます。お金をかけないサポートで安心して留学することが出来れば、それが一番なのです。

エージェントから見れば多くの留学生のうちの一人でも、私たち留学生にとってエージェントは人生の大きなステップの為にお金を払う大切なパートナーのはずです。そうでなければいけないのです。

高い手配料や面倒な手続きに対する不安があなたの大きな未来の足かせにならないように、エージェントの枠を超えた留学パートナーとしてあなたの留学をお手伝いしたいと思っています。

ハワイから帰国して2年が経ちますが、自分の生まれた国以外で生活をするということの素晴らしさ、楽しさ、大変さをもっと多くの人に経験して欲しいと思っています。海外経験を通して自信を身につけ、自分自身の未来を見つけるパワーを手にして欲しいのです。

「どうしよう、海外に行きたいな」
「留学ってお金かかるかな?」

興味を持ち、悩むことで既に小さな一歩は始まっています。
もうあなたの未来は動き出しています。
どんな事でもまずはご相談ください。きっと素敵な経験があなたを待っています。


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